Review of Civilization V

I admit it. I am a powergamer. I find pleasure in working out what makes the game work, and how it’s inner workings are finely balanced against each other. It’s not always I put this knowledge to use when playing though, most of the time I just want to relax and «go with the flow» of the game.

Ever since I got a «Sid Meier Collection CD» that included the original Civilization with my first soundcard and CD-ROM, I’ve been a fan of the game and played all the Civ-titles (Including Alpha Centauri and Colonization, but not CivRev), but it’s only for the later games that I’ve been a powergamer and played at a competitive level. For the first two games I was happy to just plodge along at the lowest level and just see my empire grow.

When Civ V was announced to radically alter the concepts, I was sceptical if they could manage to pull off the needed changes. The early reviews sold me on pre-ordering the game. After playing around with it for two weeks now, and I must say it feels more like the «Junior Warlords» edition of Civ III then a new Civ V.

Mapboard and Interface

As you start the game for the first time, you will be struck immediately by the new art style. This is the first time I can remember actually noticing and caring about the art-style of a game, and personally I very much like the new style. All menus and icons are designed with a classic Art Deco feel, but unfortunately most of the icons do not scale well. Most of the time, you only get to see a scaled down icon (you can see the full version in Civilopedia) which is unrecognizable unless you focus hard.Normal vs miniature icon for granary

As you load up your first game, you’ll also notice that the world looks very different now. The terrain graphics look very organic (as opposed to Civ IV’s more cartoonish terrainstyle), and the moved to hexes makes the world look a lot less square. In my opinion, hexes is the single best thing they did; as it makes distances and movement costs more uniform. You can no longer cover more space by moving diagonally.

The sad part is that tile-yields have been homogenized. A hill has the same yield no matter what terrain is underneath; the same goes for forests and jungles, which makes the game feel bland. The number of resources have been drastically reduced, and their effects even more so. Rivers are actually a bigger boost then bonus resources now, and jungles are better then grassland.

The interface has also been changed to fit the new art-style, and at first glance it looks lovely. Sadly, when you try to use it, you find that most of the functions you would actually use are hidden away somewhere. This is most noticeable when you are in the city interface screen. In order to move your citizens around, you have to first open the city governor tab, and then you can «lock» citizens to certain tiles. If you click the city-center to redistribute though, your «locked» citizens still are redistributed. Below is a picture of the Civ V cityscreen (and the governor settings) with Civ IV’s tile control and governor copied in:

A big part of how organic the maps look now, is that border expansion only happens one tile at a time now. You can also fork out gold to buy control directly, but once a tile has been claimed it stays claimed unless you use military force (or the Great Artist that can steal a few tiles). The downside of this is that most cities will not ever claim all of the area around them, leaving you with large holes. The image below shows this rather well. I’m playing as Catherine of Russia, who actually has 50% lower cost of cultural expansions, and still my first cities haven’t covered all their area.

In general, the map looks good and organic, the interface looks nice but is sadly lacking in usability (many common actions are hidden away behind several clicks) and several fast overviews have grown immensely in size for no apparent reason, such as the score overview (again, with Civ IV comparison):

Maybe the worst part is how hard it is to get information out of the system. You have no way of knowing how advanced your opponents are; you only get a notification when they change eras but this is not recorded anywhere. If you’re lucky, you might find out the amount of technologies they know from the periodical summaries.

Cities and Empires

Phew, that was a lot of changes to go through so far, but we have barely scraped the surface of the game (literally). While there has always been penalties for growing large empires in the games (corruption in Civ I-III and City Maintenance in Civ IV), there are no direct costs for cities now. Instead, you have a global happiness pool that all your cities contribute to. Luxury resources that used to make 1 person happy in each city, now give a flat 5 happiness. This leads to the «interesting» situation where it’s optimal to build as many small cities as you can, each of which can be self-contained. Cities also are much harder to grow in size this time, which makes it strange that the city radius was increased to cover 36 squares. Given that the design goal was to build fewer but better cities, this is a puzzling situation and doesn’t feel like Civilization. Welcome back, Infinite City Sprawl (ICS)

While buildings in Civ IV to a certain degree fit into niches (library before university, observatory before research lab), in Civ V almost all buildings fit into some sort of  «building-tree» that simply give you more of the same. Their effects have also been homogenized; buildings in Civ IV used to give atleast one and usually two or more effects besides their main purpose. Libraries would give culture, and forges would give happiness with the correct resources. This time around, the only «bonus» you get from buildings is when they allow you to run specialists (which for some strange reason, you have to go digging in the Civilopedia to find out about).

Technologies and Progression

As usual, the technology tree has been completely redesigned. This time thery have gone back to strict requirements (as opposed to Civ IV’s alternate research paths). The result is a tech-tree that looks slim and easy to understand. The sad part is that it’s mostly boring (when playing, I rarely wanted any of the next available techs and had to go hunting in the techtree for a future target) as well as completely illogical:

  • It’s possible to research Printing Press without knowing Writing; you can actually go all the way to Dynamite in the Industrial era without knowing Writing.
  • Similarly, you can reach Biology (also in the Industrial Era) without knowing Masonry or even Mining; passing several large structures on the way.
  • Metallurgy (or even rifling) is not required to build a Spaceship.
  • You can build horse-riding Lancers without knowing Horseback Riding.
  • The Giant Death Robot (yes, really) can be built without knowing robotics.
  • Rifle-wielding Infantry can be built without knowing Rifling.
  • Nuclear Missilies does not require rocketry.

There are more inconsistencies, but I think that should illustrate the point. Most of the should have been picked up in basic testing, if not in concept review. The other main issue, is that you seem to be researching quite a lot faster then you are able to actually put your knowledge to use.

Diplomacy and the AI

The entire diplomacy part has been reworked, the main purpose seems to have been to make it «less gamey»; or in other words, less deterministic. This seems to have been accomplished by removing most explicit feedback and overview from the game, leaving you to guess what will and won’t please the other players.

Instead the AIs will approach you with treaties of cooperation and secrecy, which are completely unexplained. What’s even worse, is that the AIs hold the player to a different standard then themselves (atleast on higher difficulties). This is amply demonstrated by Sulla in his Immortal game.

The AI also seems to be unable to make good deals for peace; if you’ve only broken down his attack waves he’ll happily sign over half his empire, but if you have captured most of his cities too he won’t give you anything for peace. Sounds about as logical as you’d expect by now.

Another major addition to the game is Citystates. These are minor civilizations that are there for you to take advantage of; they are not competing for victory. You can interact with them in a number of ways, such as gifting them gold or units to improve relations; or trespass throurh their territory or even capture them.

This doesn’t seem to have been thought through: Trespassing on a citystate carries a far heavier penalty then gifting them a unit though, even when they ask you to kill a unit in their territory. Even when they explicitly asked for units, the reward is a pitiful increase in relations compared to gifting gold (Not to mention a warrior gives the same benefit as a tank).

Staying on their good side is as simple as gifting them gold every now and then; and the rewards are simply not balanced: Keeping 2 maritime citystates allied will give all your cities in the entire empire +6 food (after the renessaince era) which allows you to run size 4 cities with 100% specialists or hills (see the earlier notes about ICS).

When it comes to the AI, it seems entirely incapable of handling the new rules; especially one unit-per-tile (1UPT). Unless it has overwhelming force, they have huge problems capturing cities, often shuffling around in the field for tens of turns. Pathfinding is also messed up, and does not handle embarkation (land units can transport themselves over water) gracefully. I’ve also seen some straight-up FUBAR moves, such as turning on «emphasize production» actually lowering the production of the city.

Mods

Civ V was announced to be the «most moddable Civilization game ever», and comes with an in-game marketplace where you can browse published mods. This is a good step forward, but right now it’s very difficult to filter out the good mods from the trash in there.

Firaxis also released a set of modding tools, of which ModBuddy is supposed to be the central tool for making new mods. In reality, itis just an IDE that has syntax highlighting and compile functionalities. There are no templates to ease you into adding new components, or even documentation of what the different fields in the XML files mean. Actually, it doesn’t even tell you that you need to go hunting around the gamefiles to find the relevant XML to learn from. All documentation I’ve seen to date has been fanmade, and lacking in details.If the game was actually designed using only these tools, the designers have my sympathy. Given the earlier statements, I was expecting a custom editor that could let you edit the different aspects of the game and then generate the relevant XML files for the mod.

Early experimentation with modelling seems to imply that reuse of existing models is not possible (unlike Civ IV), which will make it a lot harder to add new units. Atleast the map builder has been improved drastically from Civ IV, and is more like the map builder from Civ III with more options.

Conclusion

I said earlier that the game feels like Civ III: Junior Warlords but that isn’t correct. It feels like an early public beta version of Junior Warlords. In addition to all the aforementioned bugs, there are still some gems to be found: You can’t liberate citystates when playing OCC (all cities are autorazed), and you only get «War Weariness» (or Civ V’s version of it atleast) when you’re fighting a successful war. The game has potential to become good, but as it stands now it only socres a 5/10.

Published in: on oktober 12, 2010 at 18:17  Legg igjen en kommentar  
Tags:

Alexander II: The Wuss

Civ5 innførte achievements, som man jo såklart må ha. Desverre er det så teit satt opp at for å få achievement for de lave vanskelighetsgradene, så holder det ikke å vinne på en høyere. Så her har vi oppfølgeren; Alexander the Wuss. Vi spiller Chieftain på Duel kart, for å få noen veldig enkle achievements.

Denne gangen er målet vårt simpelt å vinne så fort som mulig med å slå ut motstanderen vår. Vi er ikke redd for å bygge en by eller to om det nødvendig. Vi får en veldig vannrik start, og bygger på stedet. Nok en gang går vi for scout og animal husbandry i starten. Vi får en gratis settler i den første ruinen, som vi sparer til vi vet hvor det er hester. I øst møter vi motstanderen vår, som er Washington. Animal Husbandry kommer inn, og vi ser ingen hester før vi flytter scouten sørover.

Vi flytter settleren vår nedover for å fange inn hestene, og når vi skal velge policy går vi såklart for Honor. I 2400 BC kan vi kjøpe vår første Companion Cavalry, og om noen få runder er to til ferdig produsert. i 2080 BC har vi to Companion Cavalry på grensen og en tredje på vei, så vi erklærer krig. 2 runder senere må Washington gi tapt.

Published in: on september 26, 2010 at 01:46  Legg igjen en kommentar  
Tags:

Alexander I: The Cultured Warmonger

Etter å ha brukt ventetiden før spillet var tilgjengelig i Norge til litt utforskning, har jeg bestemt meg for at mitt første spill skal prøve å vinne kultur med krig som Alexander. For å vinne kultur i Civ 5, så må man fylle opp 5 policy trær, som betyr at man må ha endel kultur. Hver by man kontrollerer øker kostnaden på nye policies, så det er et mål å ikke kontrollere så mange byer. Samtidig så er det endel ting som gir økt kultur for hver by, og når byer man har installert marionett-styre i gir kultur uten økte kostnader, så vil jeg tro at krig er den beste veien for å vinne kultur.

Mitt første problem med spillet, er at introen stopper etter ca 30 sekunder, og jeg kan ikke hoppe over den. Antagelig er den satt opp til å måtte vises den første gangen, og siden jeg aldri får se den ferdig, så må jeg se det lille hver eneste gang. Ikke en god start på spillet, og når man i tillegg må trykke vekk en advarsel om at «online content is not rated» hver gang, så kan man bli litt frustrert. Nok om det; følgende er oppsettet jeg har valgt for spillet:

Ettersom dette blir mer eller mindre en OCC, så er det viktig å ha en god start, så jeg restarter et par ganger. Desverre har de fjernet muligheten for «Regenerate Map» som ble lagt til i Civ IV; i stedet så husker spillet dine siste innstillinger under «Play Now». Den husker desverre ikke endringer du har gjort på navnet på lederen din derimot… Til slutt får vi følgende start:

Det er veldig mye fjell vest for oss, så vi beveger oss litt nordøst lands elven for å finne et bedre sted å bygge byen vår. By grunnlegger Athen i 3960 to ruter nord for starten. Vi bygger en scout før worker for å få utforsket litt; det gjør at vi møter minst to bystater vest for oss før noen andre. Vi finner og noen ruiner som gir oss økt befolkning i Athen og nok kultur til å starte på Honor. Siden målet vårt er krig, går vi rett for Companion Cavalry. Animal husbandry viser at vi har hester nord for byen.

I 2600 BC (turn 35) oppdager vi Horseback Riding, og kan begynne å bygge Companion Cavalry. Neste mål er Stonehenge, så vi starter på Pottery. Innen vi bygger den første Companion Cavalry (heretter bare kalt CC), har vi nesten nok gull til å kjøpe en til. Nå står valget mellom å ta ut Roma med en gang, eller begynne på bystatene. Rome har en mye bedre plassering enn Almaty så vi går for den først. I 1920 BC (turn 52) har vi nok gull til å kjøpe den andre CCen, og vi går til krig mot Roma (som ennå ikke har bygget en worker? Denne AIen ser ikke helt frisk ut). Roma faller uten tap i 1840 BC, og vi samler tropper til å fjerne litt barbarer før det er Almaty sin tur.

Athen bygger Stonehenge i 1520 BC, og troppene er samtidig klar til å invadere Almaty runden etter. Almaty faller uten tap på første runde, så vi begynner å flytte styrkene vestover. Etter å ha forsket frem så vi kan utvinne alle ressurser rundt oss, begynner vi på Writing, Philiosophy og Civil Service. Singapore står for fall i 1160 BC, og faller neste runde. Naboene begynner å bli litt bekymret nå; Monaco erklærer pre-emptivt krig mot meg og Russland klager over at jeg angriper Singapore. Gjett hvem som er de neste på listen? Monaco faller i 975 BC og i 850 BC står Catherine for tur. St Petersburg faller på det første angrepet, og Moscow faller to runder etter. Cape Town forsvinner med i dragsuget rundt 500 BC, og Seoul ryker i 325 BC. Det begynner å dukke opp pikemen nå, og England begynner å yppe seg, så kan bli spennende å se hvordan det går videre. Slik ser hvertfall verden ut: (Tyre ligger under kartet i det ander bildet; de har overlevd siden de var vennlige en stund, men de ryker nok med snart)

Warsaw ble veldig glad når jeg tok over Seoul (de hadde hatt en liten feud), men jeg tror smilet stivnet når de pluteslig var de neste som ble ridd ned noen runder etterpå, rett forran nesen på Frankrike. Napoleon er sitt gamle krigerske seg, og vil ha meg med mot Elizabeth; så kjekt at vi har troppene klare?

Første runden av Englandskrigen rir vi ned de små troppene Elizabeth har, og tar over York. Neste runde tar vi London, og plutselig er England også utryddet. Vi har litt problemer med litt for mange folk, så vi gir Hiawatha Gems, Ivory og Cotton (som vi alle har overskudd av) for litt sølv. Blodpris, men verdt det. Vi fortsetter vår tur vestover, og Hanoi faller i 25 BC.

Napoleon står for tur i 75 AD, etter at vi dreper hans små styrker i den første runden faller Paris enkelt i neste runde. I følge oversikten er vi bare Hiawatha unna en domination seier; ser ut som jeg fikk small i stedet for standard størrelse kart. Napoleon har faktisk ikke bygget plantasje på krydderet sitt (rett utenfor Paris) etter 120 runder; noe er helt klart på styr. Jeg har etterhvert så mye sure folk i landet mitt at jeg bare er nødt til å tvinge gjennom en seier med å ta Hiawatha; så vi flytter opp styrkene og setter inn:

Kort sagt er jeg veldig skuffet over motstanden AIen klarte å hoste opp. Selv om det ikke er den høyeste vanskelighetsgraden, så hadde jeg ikke tenkt at invasjonshæren min skulle være ferdig bygget etter 50 turns, og citystatene var jo vanskeligere å ta enn de ekte motstanderene. Når det gjelder målet mitt om kultur-seier, så føler jeg at jeg kunne klart om jeg bare gikk litt saktere frem og ikke tok over så mange byer for fort.

Published in: on september 26, 2010 at 01:00  Legg igjen en kommentar  
Tags:

Første små forsøk i Civ 5

I anledning at Civ5 er tilgjengelig for salg i USA, så er demoen tilgjengelig for resten av oss på Steam. Den gir kun starten av spillet, men det er jo bedre enn ingenting 🙂 Man er nødt til å spille på Small Continents på standard fart, men man kan velge mellom Ramesses (Egypt), Alexander (Hellas) og Darius (Persia). Vi velger Alexander og setter vanskeligheten til Prince, og fyrer løs det første spillet. Den nye grafikken er hvertfall vakker, og selv om det ikke går frem av bildet, så er grensesnittet meget minimalt (men det virker funksjonabelt).

Vi bygger Athens på stedet og begynner på en worker mens vi starter research på mining (mot masonry) siden vi har marble.
Allerede fra starten er det klart at endel av terrenger har blitt endret på (hills gir nå ikke mat, mens jungel gir 2 mat). Vi finner vel ut snart hvordan dette går 🙂
Vi sender vår stolte kriger sørover for å utforske.

(2) 3920 BC: Vi finner noen ruiner som gir oss litt kultur. Dette gjør vi kan starte vår første «policy», som erstatte civics. Valget står mellom Tradition for ekstra vekst i hovedstaden, eller Liberty for flere byer. Vi tar det som er best på kort sikt, og går for Tradition.
(4) 3840 BC: Vi finner nok en ruin, som gir oss gull denne gangen. Gull ser ut til å være mye mer nyttig nå; man kan bl.a. kjøpe territorie i stedet for å vente på kultur.
(5) 3800 BC: Vi møter Julius Caesar rett sør for oss, med en ørken i mellom.
(8) 3680 BC: Mining blir ferdig, og vi starter på Masonry.
(12) 3520 BC: Vi møter Ramesses i sørvest.
(13) 3480 BC: Vi møter bystaten Seoul.
(15) 3400 BC: Athens bygger en worker, og det kommer barbarer snikendes fra tåken. Vi starter på en ny Warrior og bombarderer barbaren; en meget tildredsstillendes aktivitet.

(19) 3240 BC: Vi blir ferdig med Mining, og starter på animal husbandry.
(21) 3160 BC: Vi oppdater en barbarleir!
(23) 3080 BC: Athens bygger warrior og fortsetter på en settler
(25) 3000 BC: Vi oppdager Animal Husbandry og starter på The Wheel
(33) 2580 BC: Athens bygger en settler, som vi sender østover. Starter en ny Warrior i Athens.
(35) 2600 BC: Vi grunnlegger Sparta, som begynner på en worker. Vi møter bystaten Budapest. The Wheel blir ferdig, og vi starter på Pottery.
(38) 2480 BC: Athens starter på en ny Settler
(40) 2400 BC: Pottery -> Calendar. Vi finner en ruin som oppgraderer warrioren vår til Hoplite. Vi møter Bismarck, og signerer en Pact of Cooperation. Bismarck kommer og ber om en Pact of Secrecy mot Ramesses; vi går med på det.
(47) 2120 BC: Athens bygger nok en settler, og starter på en worker; vi har altfor få.
(49) 2040 BC: Vi blir ferdig med Calendar, og starter på Trapping. Budapest kommer og ber oss om å utrydde noen barbarer; akkurat tingen for en hoplite 🙂
(50) 2000 BC: Seoul ber om hjelp til å utrydde barbarer også. Vi får nok kultur til en ny policy, og går for Honor (det er jo litt barbarer å knerte her). Bytter til writing så vi kan få Open Borders med Caesar.
(51) 1960 BC: Grunnlegger Corinth.
(53) 1880 BC: Vi møter Copenhagen.
(54) 1840 BC: Budapest trenger ikke lenger vår hjelp, noen andre må ha drept barbarene 😦
(56) 1760 BC: Writing kommer inn og, vi fortsetter Trapping. Vi signerer open borders med Caesar,
(60) 1600 BC: Trapping -> Philosophy
(68) 1280 BC: Philosophy kommer inn og vi starter på Sailing. Athens bygger Granary, og bygger nok en settler
(71) 1160 BC: Vi ødelegger barbarleien for Seoul.
(72) 1120 BC: Sparta bygger Granary, og går over til work boat. Vi blir ferdig med Sailing, og starter på optics.
(73) 1080 BC: Corinth er ferdig med sin worker, og starter på monument. Vi møter Belgrade.
(75) 1000 BC: Athens bygger en settler, vi prøver å bygger pyramidene for å se hva som skjer. Vi møter Hanoi

(76) 975 BC: Sparta bygger workboat, begynner på Monument
(77) 950 BC: Grunnlegger Argos.
(78) 925 BC: optics -> Bronze Working
(82) 825 BC: Bronze Working -> Iron Working. Corinth bygger monument og begynner på Settler.
(83) 800 BC: Sparta bygger Monument, starter Lighthouse.
(85) 750 BC: Vi får en Golden Age! Vi har hatt overskudd av smilefjes så lenge at vi får vår belønning.
(90) 625 BC: Iron Working -> Metal Casting. Corinth bygger Settler og starter på Granary. Sparta bygger Lighthouse og begynner på Colossus.
(91) 600 BC: Athens bygger pyramidene, starter på Oracle.
(92) 575 BC: Grunnlegger Knossos som begynner på monument.
(100) 375 BC: Corinth bygger Granary, bytter til Barracks. Desverre slutter demoen her, men det var en bra opplevelse.

Published in: on september 21, 2010 at 21:45  Legg igjen en kommentar  
Tags: